¿Qué es la cadena de bloques?

Blockchain es un sistema descentralizado, llamado cadena de bloques, que se utiliza para almacenar y transferir información. Esta es la breve definición de la tecnología blockchain. Para las personas que comienzan su aventura con el mundo de las criptomonedas y la tecnología blockchain, esta definición no dice mucho. Para entender la esencia de esta tecnología, es necesario profundizar un poco más en el tema y comprender cuáles son los rasgos característicos que hacen que esta tecnología se considere revolucionaria. Qué es blockchain y cuál es su importancia para el futuro de las finanzas (e incluso de toda la economía), lo aprenderás en este artículo.

¿Qué es la cadena de bloques?

Blockchain - definición

Antes de pasar a explicar para qué se utiliza blockchain y cómo funciona en la práctica, vamos a tratar de considerar primero lo que significa el término desde una definición árida, casi libresca. Blockchain, en polaco referido como cadena de bloques, a veces también como cadena de bloques. Se trata de una arquitectura de almacenamiento de información que garantiza la inmutabilidad de los datos históricos. Por definición, es un registro descentralizado y distribuido en una infraestructura de red.

Un registro de bloques puede ser una base de datos distribuida o un registro de eventos unidireccional. En un registro de este tipo, sólo se pueden añadir nuevos bloques al final de la estructura de bloques.

Abordando el tema desde el lado práctico y no desde la definición teórica, podemos decir que blockchain es un libro de contabilidad digital que actúa como un registro de transacciones. La mayoría de las veces, el registro se refiere a datos en forma de transacciones financieras. Los ejemplos más sencillos son las transacciones con criptomonedas, acciones o electricidad.

Características de la cadena de bloques

La esencia se basa en el hecho de que cada bloque posterior almacena un hash irreversible que guarda la información del bloque anterior. En otras palabras, el hash realiza la función de resumir el bloque anterior.

Un dato distintivo junto al hash es la marca de tiempo, que es la información sobre cuándo se creó un bloque concreto. Como resultado, el hash y la marca de tiempo garantizan que los bloques estén estrechamente acoplados y que sea imposible manipular la cadena de bloques sin que se note.

Cabe destacar que cada bloque almacena una determinada cantidad de datos (por ejemplo, en forma de un determinado número de transacciones financieras). Cuando un bloque está lleno, se crea otro que le sigue.

El rasgo característico es la descentralización. No se necesita una base de datos central, un servidor principal, un ordenador o cualquier otra infraestructura técnica para que el sistema funcione correctamente. Los datos almacenados se guardan sólo en bloques consecutivos. Esto significa que las transacciones se distribuyen de igual a igual. Esto es muy importante porque en la práctica significa que las transacciones no son supervisadas por un intermediario central (aunque sean públicas).

Esto hace que blockchain sea considerado como un muy buen soporte de información ya que es un acceso común y completamente transparente a datos no editables. Los datos son transparentes y fiables para todos los usuarios, lo que fomenta la confianza, la seguridad y el desarrollo. Más concretamente, blockchain proporciona privacidad, pero esto no debe confundirse con el anonimato. Las direcciones son públicas, lo que significa que aunque los datos personales no se conocen, pero algo como el número de cuenta en la cadena de bloques es público y todo el mundo puede ver el historial de transacciones.

Seguridad

Hablando de la red blockchain, no se puede pasar por alto el tema de la seguridad. La seguridad del registro de transacciones en la tecnología blockchain utiliza algoritmos criptográficos avanzados que protegen contra la edición de datos y el acceso no autorizado. Romper la criptografía es posible en teoría, pero en la práctica se necesita un ordenador con una enorme potencia de cálculo.

Curiosamente, para fines científicos y de entretenimiento se calculó que se necesitaría un ordenador con la potencia de... la mitad de los usuarios de Internet. Independientemente de lo que signifique este cálculo, la conclusión es una: se necesita una enorme potencia de cálculo y no existe una amenaza real de pirateo de la red blockchain. Sin embargo, hay algunos rumores de que el problema de la seguridad podría volver cuando los ordenadores cuánticos estén disponibles. Sin embargo, esto no es algo que preocupe actualmente a los profesionales de la seguridad. El problema que plantean los ordenadores cuánticos es más bien una melodía del futuro.