Cryptocurrency - o que é isso?

A moeda criptográfica, ou dinheiro digital, é um meio de pagamento virtual e um recurso de investimento cujo funcionamento se baseia num sistema de contabilidade distribuída. Tal como interpretado pelo Tribunal de Justiça da União Europeia, as moedas criptográficas são meios de pagamento de pleno direito e, por conseguinte, estão isentas de IVA, o que se aplica aos bens e serviços.

O que são moedas criptográficas?

No mercado de moedas criptográficas temos actualmente mais de 10.000 moedas e projectos em funcionamento. Cada um destes projectos representa uma certa visão e diferentes mecanismos de acção, mas o que são moedas criptográficas? Dinheiro virtual ou moedas digitais é naturalmente um nome apropriado, enquanto que não podemos parar por esta simplificação.

Tudo devido à natureza sofisticada das moedas criptográficas. Como consegui mencionar, o cripto é baseado num sistema de contabilidade distribuído, ou por outras palavras, descentralizado. Qual é a especificidade invulgar desta solução?

A filosofia das moedas criptográficas - Você é o seu banco

No mundo das moedas criptográficas, não existe uma autoridade global - tal como um banco central - que possa parar ou reverter transacções. Cada um é o seu próprio banco, o que, para além da transferência de fundos independente e completamente gratuita, significa que os fundos de cada utilizador são tão seguros como o próprio utilizador se encarregará desta segurança.

As moedas criptográficas utilizam principalmente algoritmos avançados de encriptação que impedem o acesso não autorizado aos fundos. A única circunstância que pode contribuir para a perda de dinheiro virtual é uma falha na segurança de uma dada moeda criptográfica, que permite o roubo de fundos (o que acontece muito raramente, é mesmo uma margem), e a segunda possibilidade - que é 99% dos casos de perda de fundos, ou seja, a perda de acesso à carteira combinada com a publicação de dados para operar a carteira, ou chave privada.

Um sistema de contabilidade aberto e descentralizado

Isto é o que é a cadeia de bloqueio, ou Blockchain. As transacções armazenadas na cadeia são irreversíveis e anónimas - o bloco que contém informações sobre as transacções contém dados codificados, tais como endereços de carteira ou chaves necessárias para realizar a transacção.

A cadeia de bloqueio de cada moeda criptográfica tem uma especificação única. A cadeia de blocos de bitcoin, apesar de muitas semelhanças, é diferente da tecnologia da cadeia de blocos utilizada para a Litecoin ou Ethereum.

Quais são as diferenças?

O melhor exemplo das diferenças, são os tempos de criação de novos blocos, o que tem um impacto significativo na velocidade das transacções. Com Bitcoin, é criado um bloco a cada 10 minutos, enquanto que com Litecoin este tempo é reduzido para 2,5 minutos.

A tecnologia da cadeia de bloqueio não tem uma autoridade superior - voltamos ao princípio de ser o seu próprio banco. Em vez de uma autoridade forte que tem o poder de confirmar ou rejeitar transacções, a cadeia de bloqueio baseia-se em nós independentes - nós, que se encarregam de confirmar as transacções dos utilizadores, evitando assim o problema da duplicação de gastos, o que significa que um utilizador não pode gastar o mesmo dinheiro duas vezes.

A confirmação de transacções pode ser feita com base numa variedade de consensos - o mais comum é a PoW - ou prova de trabalho, mas uma solução cada vez mais popular, especialmente devido às suas baixas necessidades de recursos, é a PoS - ou prova de consumo.

Para compreender exactamente como funciona a Blockchain, não deixe de consultar o nosso artigo sobre o assunto.

Uma alternativa ao Blockchain

O mercado de moedas criptográficas já assistiu ao aparecimento de tecnologias que têm potencial para liderar uma revolução no sector dos pagamentos - moedas digitais baseadas, por exemplo, no DAG (Gráfico Acíclico Dirigido). Nesta solução, não são os nós que confirmam as transacções dos utilizadores, mas as transacções confirmam-se umas às outras. Cada transacção realizada numa moeda que utilize DAG, por exemplo IOTA, deve confirmar duas transacções.

DAG, ao contrário do blockchain, escalas com o número de transacções, o que em teoria significa que não faz diferença se trata de 100, 1.000 ou 1.000.000 transacções por segundo. Em comparação, a Bitcoin lida com cerca de 5 pagamentos virtuais por segundo.

Que moedas criptográficas usa o DAG?

Além da IOTA, ainda temos NANO e OBYTE, entre outros. Embora o modelo DAG tenha o potencial para se tornar Blockchain 3.0, os criadores ainda precisam de tempo para dominar a nova tecnologia e realizar todo o seu potencial. As soluções actualmente existentes são vulneráveis a ataques e têm defeitos da idade dos bebés, o que significa que teremos de esperar pela revolução da boa e velha tecnologia Blockchain, apesar dos seus problemas de escalabilidade.

Uma breve história das moedas criptográficas

Todos já devem ter ouvido falar do início do Bitcoin (BTC) - 2009, Satoshi Nakamoto... Claro que sim. Estes são momentos muito importantes na história da criptografia - mesmo inovadores (e é por isso que voltaremos a eles), mas não são o verdadeiro começo de uma ideia ou de um conceito de trabalho que possa afirmar ser o verdadeiro pioneiro do campo.

As moedas criptográficas poderiam ter nascido nos Países Baixos!

Uma das primeiras abordagens, que tinha uma semelhança impressionante com o conceito de dinheiro virtual que conhecemos hoje, começou na Holanda e isso foi cerca de 20 anos antes do trabalho da Satoshi!

As estações de serviço holandesas enfrentavam um enorme problema de furtos nocturnos, mas em vez de investirem em guardas de segurança, um grupo de programadores tentou criar cartões inteligentes, que eram modernos na altura, com os quais podiam ser feitos pagamentos em vez de dinheiro. Os cartões funcionavam com base na moeda electrónica, o que os torna um dos primeiros exemplos de moeda criptográfica funcional.

B-Money

No final dos anos 90 (1998), o promotor americano Wei Dai criou um conceito para um sistema de dinheiro electrónico anónimo chamado B-Money. Por fim, o conceito acabou por se revelar um fracasso, mas lançou as bases para a Bitcoin. Quanto à importância deste projecto, vale a pena mencionar que o criador foi homenageado no whitepaper de Bitcoin, e por Vitalik Buterin, que deu o nome de Wei a uma das partes fracionárias de Éter.

Satoshi Nakamoto - A Era do Bitcoin (BTC)

A história da Bitcoin começou em 18 de Dezembro de 2008. Nesse dia, o domínio Bitcoin.org, que ainda está activo, foi registado. Curiosamente, ainda não sabemos a identidade da pessoa que registou o domínio.

Pouco depois, a 31 de Outubro de 2009, um grupo que utiliza o pseudónimo Satoshi Nakamoto anunciou, através de um mailing, que estava a trabalhar num sistema de dinheiro electrónico totalmente descentralizado (livre de entidades mestras) e baseado numa solução peer-to-peer.

A 3 de Janeiro de 2009, o Bloco 0, conhecido pela comunidade criptográfica como o Bloco Génesis, foi desenterrado, que continha o texto The Times 03/Jan/2009 Chanceler à beira do segundo salvamento dos bancos. O conteúdo do bloco foi tanto um sinal dos tempos como um importante comentário político, mas também um sinal de uma nova era!

5 dias depois - a 8 de Janeiro de 2009 - foi revelada a primeira versão do software de bitcoin, e um dia depois foi escavado o Bloco 1, marcando o início da exploração de bitcoin.

A história deixa um mistério ainda por resolver.

Quem era Satoshi Nakamoto?

Ninguém sabe quem inventou o Bitcoin. Satoshi Nakamoto, o nome de utilizador sob o qual os criadores se escondem, pode significar tanto os criadores como um só criador. Também podemos ligar o nome a um whitepaper Bitcoin que foi publicado em 2008.

Porque é que a Satoshi é desconhecida?

A resposta a esta pergunta pode ser incrivelmente simples - os criadores não queriam publicidade. Analisando mais de perto a história de anti-sistemistas semelhantes, podemos apenas adivinhar que Satoshi queria evitar a atenção dos meios de comunicação e dos governos do mundo - afinal, criou uma moeda que se destinava a contornar entidades bancárias centralizadas - o que proporciona ao utilizador o anonimato.

Como moeda que poderia ameaçar o financiamento tradicional, ligá-la a indivíduos específicos poderia levar ao rápido desaparecimento do projecto, mas a razão poderia também ser outra - a segurança.

Olhando apenas para 2009, foram escavados 32.489 blocos, o que na altura se traduziu em 1.624.500 Bitcoin. Uma pessoa com um tal enorme arsenal de moeda digital poderia ser um pedaço ganancioso para todos os tipos de criminosos.

História contemporânea

Hoje em dia, o mercado de moedas criptográficas, apesar da sua pouca idade, já está totalmente adaptado ao mundo. A partir de um recurso para investidores idealistas excêntricos, o bitcoin tornou-se um bem de investimento amplamente respeitado cujas propriedades no armazenamento de valor são comparadas ao ouro.

Temos agora 10.000 projectos de moedas criptográficas diferentes no mercado das moedas criptográficas. A sua capitalização no seu auge era maior do que qualquer empresa existente - no início de Maio de 2021, a capitalização em moeda criptográfica era de $2,310,000,000,000 quando a empresa de maior valor - Apple Inc. $2,200,000,000,000.

Como obter moedas criptográficas?

Existem alguns caminhos que conduzem à posse de moedas virtuais. Uma delas conduz através de um processo complicado de mineração, que requer uma carteira rica para comprar mineiros de moedas criptográficas. Outra, muito mais simples - é a forma de comprar.

Podemos comprar moedas criptográficas numa troca de moedas criptográficas, numa casa de câmbio e junto de outro utilizador. As opções mais seguras são obviamente as duas primeiras, porque no mundo anónimo das moedas virtuais é fácil levar a cabo fraudes.

Quando se trata de trocas de moedas criptográficas, vale a pena apostar em soluções comprovadas e utilizar o mercado seguro e instantâneo Bitclude. Com a ajuda de uma interface trivialmente simples, um processo de registo instantâneo e um rápido processo de compra, a troca de moedas criptográficas Bitclude é a melhor solução para um investidor que queira entrar na posse de moedas criptográficas.

Como armazenar as moedas criptográficas?

Agora que sabe que pode comprar moedas criptográficas numa troca de moedas criptográficas, agora provavelmente está a perguntar-se a si próprio - onde armazená-las? O primeiro pensamento que provavelmente lhe vem à mente é uma carteira.

Esta é uma conotação muito boa, mas infelizmente com o bitcoin e outras moedas criptográficas a questão é um pouco mais complicada - enquanto de facto usamos algo de utilidade semelhante a uma carteira, ao contrário de uma carteira real, nenhum fundo é armazenado nesta moeda criptográfica!

O que é uma carteira de moeda criptográfica?

A carteira de moeda criptográfica desempenha um papel algo abstracto, porque em vez dos próprios fundos, actua como um intermediário que, com base em chaves criptográficas - públicas e privadas - prova a propriedade dos fundos. A carteira é uma espécie de elo de ligação entre nós, a cadeia de bloqueio e os nossos fundos.

Com a carteira, podemos receber, armazenar e transferir dinheiro virtual de uma forma simplificada.

Para podermos apontar e aceder aos bens na cadeia de bloqueio, precisamos de uma chave pública, uma chave privada e um endereço, com base nos quais podemos dispor dos bens. Apesar do facto de todos os dados serem públicos, o roubo não ocorre em cadeia de bloqueio. Tudo graças a excelentes algoritmos de mistura (para Bitcoin SHA-256), que protegem as moedas criptográficas de comportamentos indesejados.

Tipos de carteiras de moedas criptográficas

As carteiras de moeda criptográfica enquadram-se em duas categorias básicas - Frio e Quente. Claro que isto não é o fim da história, pois ainda estamos a lidar com subcategorias - as carteiras estão ainda mais divididas em carteiras cheias e leves. Depois há uma divisão mais detalhada, ou seja, carteiras de escritório, carteiras móveis, carteiras da web, carteiras de hardware e carteiras de papel. Cada uma destas carteiras tem características únicas, sobre as quais pode ler aqui.

Quando se fala das moedas criptográficas mais populares, será mais fácil utilizar o ranking por capitalização, que mostra o quanto os investidores acreditam numa determinada moeda e o quão popular esta se tornou ao longo dos anos. Curiosamente, a dinâmica específica do mercado de moedas criptográficas significa que há uma enorme rotação de diferentes projectos - alguns falham devido à falta de apoio suficiente da comunidade e dos investidores, outros acabam por ser simples esquemas - como o Bitconnect.

Actualmente, as cinco principais moedas criptográficas incluem Bitcoin (BTC), Ethereum (ETH), Binance Coin (BNB), Cardano (ADA) e Ripple (XRP).

A sua capitalização combinada representa em média 70% do valor total do mercado de moedas criptográficas. Uma indicação valiosa para os investidores são os indicadores de domínio do mercado, que nos referimos principalmente aos gigantes com maior capitalização. Normalmente, a informação só se aplica à Bitcoin, uma vez que só ela representa cerca de 40-50% do valor de mercado da moeda criptográfica.

Com o tempo, a diferença entre Bitcoin e Ethereum pode começar a desfocar-se, alterando assim o peso dos dados disponíveis. Actualmente, o Ethereum, que é a segunda maior moeda criptográfica, representa apenas cerca de 10-15% do valor total do mercado.

Aplicações de moedas criptográficas

As moedas criptográficas, para além da sua função básica de transferência de dinheiro, também transportam soluções tecnológicas avançadas. As correntes de bloqueio revolucionárias de muitas delas podem ser utilizadas para muitos fins diferentes. Mencionaremos alguns deles abaixo:

  • Ao tornar os blocos irreversíveis e não editáveis, um sistema de votação construído sobre uma tal solução seria justo, transparente e anónimo. Já existe um projecto deste tipo - FollowMyVote;
  • Os sistemas de armazenamento de dados podem ser construídos em cima da cadeia de bloqueio para proporcionar maior segurança em caso de hacking ou tentativas de modificar dados. Exemplo de sistemas para PeerNova e NXT;
  • Protecção dos direitos de autor em termos de protecção contra o roubo de propriedade intelectual, demonstrando o autor original e a prioridade de acrescentar conteúdo;
  • Ainda um sonho irrealizável são transacções dentro da Internet das coisas, onde os dispositivos serão capazes de fazer pagamentos directamente entre si. Um projecto que visa o pagamento anedótico entre uma lavagem de automóveis e um carro é a IOTA.

Resumo

As moedas criptográficas são actualmente o meio de pagamento mais avançado do ponto de vista técnico. Como um dos poucos métodos de pagamento, uma transferência em moedas criptográficas será sempre feita do ponto A para o ponto B - ninguém ou nada pode detê-los. No caso do Bitcoin (BTC), temos visto a eficiência desta solução desde há 12 anos.

Lembre-se de que as moedas criptográficas não são apenas um meio de pagamento, mas também um activo de investimento muito interessante, uma reserva de valor e valor tecnológico que pode revolucionar muitas áreas das nossas vidas. Imagine um mundo em que a janela da sua casa convoca independentemente um robô de limpeza, depois paga-o pelo serviço realizado utilizando moeda criptográfica - espantoso, e já possível!

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